Desarrollan dispositivo que utiliza luz y saliva para testear a pacientes de Covid-19 en menos de 30 min

Un equipo de investigadores del ICFO e IrsiCaixa informan sobre el desarrollo de un dispositivo no invasivo, portátil y de bajo coste que utiliza luz y saliva para testear a pacientes de Covid-19 en menos de 30 min.

Los resultados han demostrado que el dispositivo puede detectar concentraciones muy bajas de SARS-CoV-2 con una sensibilidad del 91,2 % y una especificidad del 90 %, similar a la de la PCR pero tan rápida como una prueba de antígeno.

De acuerdo a lo reseñado por la página oficial del ICFO, el equipo desarrolló un virómetro de flujo, un dispositivo que usa luz para detectar la concentración del virus en un líquido que fluye a través de un tubo muy pequeño llamado canal microfluídico. Como Rubaiya Hussain, investigadora del ICFO, explica “el dispositivo utiliza un par de gotas de saliva y marcadores de luz fluorescente. Cuando se recoge saliva de la saliva de la boca de un paciente, la introducimos en una solución que contiene anticuerpos fluorescentes. Si la saliva contiene alguna presencia de partículas virales, los anticuerpos fluorescentes se unirán al virus”.

Luego, “el lector recolecta la muestra y la envía a un canal de microfluidos que pasará a través de una configuración de detección de iluminación láser. El láser ilumina la muestra y, si hay presencia de partículas virales, emitirán una mejora única de la señal de fluorescencia. En menos de 1 minuto, la lectura se traduce en picos en nuestro gráfico y alerta al sistema de que la muestra es positiva”.

El equipo del ICFO realizó un test ciego con 54 muestras proporcionadas por IrsiCaixa y pudo confirmar 31 casos de 34 positivos con solo 3 falsos negativos. Además, midieron 3834 copias virales por mililitro , que es al menos tres órdenes de magnitud inferior a las pruebas rápidas de antígeno disponibles en el mercado, lo que significa que el dispositivo es capaz de detectar la presencia de virus a niveles de concentración muy bajos.

Finalmente, Ewelina Wajs, investigadora del ICFO , señala que “Nuestro dispositivo es muy versátil. Seleccionando los anticuerpos adecuados, esta tecnología también podría adaptarse para la detección de otros virus, como el coronavirus estacional o el virus de la gripe, o incluso microorganismos en el agua, como Legionella y E-coli, con un tiempo de respuesta muy rápido, con respecto a estándares de oro basados ​​en la cultura”.

Con información de nota de prensa

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