Economista Leonardo Vera: Para países altamente dependientes de bienes e insumos extranjeros existe un choque de inflación importada

abril 11, 2022
Leonardo Vera - Economista
Crédito: Archivo

El economista y profesor universitario, Leonardo Vera, señaló que se ha generado una "gran confusión" la publicación de los datos de inflación para el mes de marzo en Venezuela.

En ese sentido, indicó a través de su cuenta en la red social Twitter que por un lado, el Observatorio Venezolano de Finanzas (OVF) reporta una tasa de inflación, mes a mes, de 10,5%, en tanto que el Banco Central de Venezuela (BCV) reporta un dato de 1,4%.

"Las diferencias reportadas son mayúsculas, pero primero que nada vale advertir que la inflación mensual medida mes a mes, suele exhibir gran variabilidad, no solo a lo largo de las series, sino entre grupos y sub-grupos de la cesta desde donde se construyen los índices de precios", sumó.

Muchos países prefieren reportar las tasas de inflación mensuales calculadas interanualmente. En este controversial caso de Venezuela, el índice del mes de marzo se contrastaría contra marzo del año 2021.

Sostuvo que si se calcula así, la tasa de inflación de marzo para el OVF arrojaría 250,6%, en tanto que el BCV reportaría una tasa de 284,4%: "noten que las diferencias se reducen sustancialmente. Pero de cualquier manera sigue siendo enigmática una dispersión tan grande en la tasa mes a mes".

A su juicio, las diferencias pueden obedecer a aspectos metodológicos:

a.- Un aspecto importante es como se levantan los precios en cada cesta. En una economía donde se marcan precios en bolívares y/o en dólares, la forma en que se asientan importa. No es lo mismo asentar directamente solo productos marcados en bolívares que asentar productos marcados en dólares, llevándolos a bolívares utilizando una tasa de cambio que muestra mes a mes ciertas variaciones.

b.- La cobertura geográfica puede no ser la misma, de hecho cuando el BCV era una institución no destruida y con capacidad técnica, reportaba tasas de inflación en 11 ámbitos geográficos urbanos. Hoy no sabemos. Sobre la cobertura del OVF, presumimos que debe ser limitada.

c.- La cesta de bienes y servicios escogidos y la muestra de establecimientos visitados también importa. BCV (cuando era una institución algo mas seria y responsable con la sociedad) levantaba 300.000 precios mensuales en cerca de 22.000 establecimientos. Hoy no sabemos.

Sobre la cesta (número de items y composición) y la muestra de establecimientos, no tenemos ninguna idea, pues ni BCV o OVF publican esa información.

d.- Un aspecto crítico está en las ponderaciones asignadas a cada grupo o subgrupo de la lista de bienes y servicios. Desde hace tiempo, se sospecha que el BCV cambia discrecionalmente esos pesos, y que el grupo de bebidas y alimentos no alcohólicas recibe un peso subestimado.

El especialista aseveró que en un país que ha pasado por una hiperinflación, la estructura del consumo cambia radicalmente en aquellos hogares que han quedado empobrecidos.

"Ni el OVF ni el BCV publican la estructura de esas ponderaciones, y no sabemos si están actualizadas", resaltó.

Enfatizó que la inflación está subiendo a nivel global por el conflicto en Ucrania y para países altamente dependientes de bienes e insumos importados, existe un choque de inflación importada. "Por eso, extraña más una tasa de inflación más baja que una más alta en marzo".

Leonardo Vera - Economista
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