La Historia de Citgo (I)

Gilberto A. MorilloGilberto Morillo.- En los últimos años los venezolanos nos hemos dado cuenta de la importancia de la empresa Citgo para nuestra industria petrolera y por lo tanto para el país. Citgo es una empresa con una larga trayectoria y lo que ésta es hoy se debe en gran parte a Petróleos de Venezuela. Esta es la historia de Citgo Petroleum Corporation.

En 1910, el empresario y pionero petrolero Henry L. Doherty funda en Bartlesville, Oklahoma, la empresa Cities Service Company, para dedicarla a proveer gas y electricidad. Doherty adquiere pequeñas refinerías , explora petróleo y gas y construye gasoductos. En 1928 Cities Service descubre el prolífico campo de petróleo Oklahoma City Pool. La empresa estaba produciendo 160 mil bpd y tenía 25 mil empleados. Su sede administrativa estaba en el emblemático edificio 60 Wall Street, en Nueva York.

En 1935 el congreso de EEUU aprueba una Public Company Utility Act que obliga a Cities Service a decidir entre continuar en el negocio eléctrico y vender su operación de hidrocarburos o viceversa. La empresa decide por quedarse solo con su actividad de petróleo y gas.

Cities Services continuó su expansión en el área de venta de combustibles dentro de los EEUU. También contribuyó con los aliados con combustible de alta calidad. SU actividad exploratoria se expandió internacionalmente, incluyendo en Medio Oriente y abarcando ya en los 60´s a cinco países.

En distribución de gas y productos se continuó reforzando esta importante actividad para la compañía. Se terminó el gasoducto de Amarillo, Texas a Chicago, el más largo de su época. También se puso en funcionamiento el oleoducto «The Big Inch» para transportar crudo desde Texas hasta New Jersey y así evitar envío por barco durante la Segunda Guerra Mundial. Cities Serices desarrollaría con el tiempo una extensa y valiosa red de oleoductos en el Medio Oeste y Este de los EEUU.

En 1965 la compañía decide vender sus productos bajo una nueva marca: Citgo. Un nombre más compacto. Se combinó Cities con «GO». La empresa continuó expandiendo el número de estaciones de servicio que vendían combustible bajo la marca de Citgo. También se terminó de construir la refinería de Lake Charles en el sureño estado de Louisiana y con fácil acceso a vías fluviales y al Golfo de México, importante canal de entrada del petróleo crudo importado.

En los años setenta Citgo introdujo los Quick Mart, tiendas de conveniencia situadas en las estaciones de gasolina, proveyendo así una comodidad adicional a los clientes que no sólo deseaban llenar sus tanques de combustible sino adquirir comestibles u otros artículos en una sola parada. Cities Services también decide mudar su sede a Tulsa, en el medio de Oklahoma. Las oficina de mercadeo que estaba en Chicago y el personal que estaba en New York comienza a operar en forma unificada en la nueva sede.

En 1982, el inversionista T. Boone Pickens dueño de Mesa Petroleum, inicia una oferta no solicitada para adquirir a la compañía. Su objetivo es vender las porciones de la empresa que tenía un valor percibido mayor que la empresa unificada. Cities Service se resiste a esta acción y responde con una oferta para comprar Mesa. Entonces Gulf Oil Corp acuerda con Cities Service unirse y así defenderse mejor de potenciales compradores que buscaban vender las empresas por partes. Luego Gulf se retira del trato y Cities eventualmente acuerda ser adquirida/fusionarse con Occidental Petroleum.

Occidental Petroleum Corporation estaba interesada en los campos productores de petróleo y decide vender la refinación, distribución y ventas de combustible a Southland Corporation que poseía las estaciones de servicio 7-Eleven. Todas propiedades e intereses de Cities son traspasados por Southland a una nueva empresa llamada Citgo Petroleum Company. El nombre de Cities Service es archivado.

 

@gamorillo

 



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